24 hours with an iPod video

I just surrendered to my geekyness again. I'm passing my iPod photo over to my girlfriend, so I had to buy a new iPod for me. Or maybe it was actually the other way round? :roll:

Oh well... let's just pretend I got an iPod video for my birthday! :D

iPod photo and iPod video
iPod photo vs. iPod video

First contact at the dealer: I was really surprised by the size of the packaging! It's barely larger than a double CD jewel case! I first found it pretty cool because it optimizes shipping... thus uses less fossile energies... okay I disgress... the point is: later in the evening it dawned on me: Apple just did it again!

Since the 4th generation, Apple has been removing stuff from the package all the time. They took away the remote control. They took away the dock. Then they took away the firewire cable. Now they just took away the power adapter! Hence the slim packaging...

This is how they manage to keep the same price tag when adding core functionnality... and they raise their margins at the same time!! (Those accessories are so insanely overpriced when purchased separately!) Guess, there's yet another Apple marketing lesson to be learned here...

I have to admit that I barely ever used the power adapter on mt iPod photo since I've been charging it via the USB connection all day long. Still it was comforting to know that if I ever took a vacation (yeah like that's gonna happen anytime soon...) I had what is needed to get uninterruped music... (though not uninterrupted podcast streams, but that's another story...)

Also, I'm a little bit worried that with watching videos which keeps the screen backlight on for significantly longer periods of time, it will drain the battery even faster than before. On the other hand, the new battery "might" last longer than before.

And it doesn't stop there: Apple has also removed the user manual from the box and the remote controller port from the iPod itself. And you know what else they removed? Firewire! Yes, that's right, they removed firewire support completely. When you connect your 19 € worth firewire cable, the iPod screen will turn to "You can't use a firewire cable with this iPod!" :(

The sad thing is that my 35 GB of music are stored on my older PC which has large ard drives, but no USB2 port. It had a firewire card though... which made the trick pretty darn well until now!

So I had to sync the iPod via USB1! Oh no... it would normally take about 10 hours to copy the 35 GB down to the pod at USB1 speed... so I've left it transfering overnight...

Then of course Murphy's law kicked in: Windows Update decided it would be a good idea to reboot in the middle of the night. So I had to do it all again and leave the iPod at home today (with Zone Alarm's internet lock ON so ). I wasn't finished when I got back from work... but eventually completed all right. Let's see the bright side: I finally found a use for Zone Alarm's internet lock: preventing Windows Update from attempting any funky update when you don't want it to! :P

Okay, nuff said about what's missing. Here's what's added! :)

First there is a sleeve included so you can protect that scratch-me-baby-I-love-that plastic when the iPod is in your pocket:

iPod video in sleeve
iPod video in sleeve

I'm not sure it's very convenient to adjust the volume with that thing on though... I'd like to rant about how much I'd like a volume control on the headset but I said: enough! :-/

First thing I tried, even before synching my music was to put some video onto the pod. That's a pain in the pass. It didn't accept any of my quicktime MOV files. And although iTunes could play them well it wouldn't even attempt to convert them so the iPod could.

So I subscribed to a video podcast... and... several... dozens... of... minutes... later... I finally had a 5 minute clip to look at on the iPod. Awesome! Really nice screen! Really fluid motion. And easy navigation control. B)

I'm definitely going to enjoy those videos... but again... why isn't there a video cable included so I can connect to my TV? Bleh... I know... marketing...

The coolest stuff anyway is the new form factor: same 60 GB capacity but thinner! Same overall width and height but larger screen! I wonder why they made the click wheel smaller though... is it easier to manipulate? Or does it just make the screen look bigger??

The larger screen is the killer feature for me: easier to locate podcasts (or songs) in long lists, larger pictures/cover art... and... you can finally see the lyrics for the song you're currently playing. Yeah! :D

Conclusion: this upgrade from a 4 months old iPod is totally not worth the price for anyone with reason... but it's just as exciting as my first iPod for the geek inside of me. I fear I'll upgrade again when the next one comes out... (WiFi anyone?)

Thunderbird to Thunderbird Mail Transfer Tutorial (windows)

Best thing: it works! ;) (Tested on TB 1.0.7)

Le point commun entre CSS, DHTML et RSS

Vous connaissez le point commun entre CSS, DHTML et RSS? Mis à part que ça permet plein de choses qui étaient virtuellement impossibles avant?

Les deux premiers sont des standards officiels, le 3ème est un standard de facto.

Mais dans les 3 cas, ces technologies sont "tellement standard" qu'il existe 5 versions différentes du standard en question! |-|

Franchement, les standards du web, on ne peut pas s'empêcher de les aimer et de les haïr en même temps...

iPod video & co

iPod video promo picture
150 heures de vidéo… mais pas de DivX!

A peine 5 semaines après le coup de l’iPod nano, Steve Jobs vient de faire un nouveau show au cours de l’un de ces “Apple Special Events” dont il a le secret.

Comme d’habitude, je vous recommande de déjeuner en tête à tête avec votre écran en regardant le webcast vidéo de l’évènement. D’autant plus que ce dernier est définitivement meilleur que le précédent, et certainement aussi passionnant qu’un épisode de “Lost". (Surtout, si vous ne regardez pas Lost! :P)

Anyway, voici ce que je retiens:

Nouvel iMac: c’est presque le même qu’avant, mais en plus fin, des caractéristiques à la hausse, une webcam iSight intégrée, une Mighty Mouse en standard, et… une télécommande! Je me demande maintenant si le nouvel iPod permet d’afficher ces paroles sur l’écran… j’en rêve… depuis mon 1er iPod (c’est à dire depuis 3 mois à peu près, mais c’est pas grâve!)

Evidemment avec la télécommande, il y a un logiciel: Front Row … où le Microsoft Media Center version Apple! Principale différence mise en avant par Apple: la télécommande n’a que 6 boutons, ce qui rend le système beaucoup plus simple à opérer qu’un Media Center avec sa télécommande à plus de 40 boutons.

M’enfin certes, mais il ne faut pas oublier que jusqu’ici Front Row ne remplit pas toutes les fonctions d’un Media Center version Microsoft. Par exemple, il ne décode pas la TV satellite et n’a donc pas besoin de touches numériques pour accéder rapidement à l’une des 500 chaines reçues. Mais bon, d’un autre côté Apple sortira peut être un jour une télécommande avec molette d’accès rapide comme sur les iPods…;D

Bien évidemment, Front Row permet de se promener facilement dans sa bibliothèque iTunes, même en étant loin de son écran. Il permet également de regarder ses vidéos, mais dans quels formats? H.264 et MPEG4 sont supportés, mais que se passe-t-il si je veux regarder l’un de mes DivX? Je suis obligé de changer de player et d’abandonner ma télécommande Apple?

L’autre point sur lequel Jobs est resté flou, c’est sur la sortie vidéo de la machine. Ca parrait plus où moins évident qu’on puisse vouloir regarder ses vidéos sur sa télé grand écran, non? Le site Apple mentionne des sorties composite, S-Vidéo et VGA… mais il semble qu’il faille un adaptateur optionnel… qui ne sera peut être pas facile à trouver… Mais si on veut regarder en grand, Jobs préfère sans doute qu’on achète un iMac 21″ au lieu d’un 17″… et à 1799 € on pourrait se laisser tenter…

iPod vidéo: pas trop de surprise, ça fait un an que tout le monde l’attendait. Pire: quand il a lancé l’iPod Photo, Jobs jurait à qui voulait l’entendre qu’un iPod ça ne servirait à rien. Donc je devrais plutôt dire: ça fait un an qu’on se désespérait de ne plus l’espérer… :>>

Ecran de 2,5 pouces (à comparer aux 20 pouces précédemment cités), résolution de 320*240 pixels, 260000 couleurs (ça c’est UN PEU léger quand même!), formats H.264 et MPEG4 et toujours pas de DivX! (ou alors le secret est bien gardé!) C’est un peu ridicule quand même: un lecteur vidéo sans DivX, c’est quand même un peu comme un lecteur de musique sans mp3! :(

Pour la connectique vidéo c’est clair en revanche: c’est la même que pour le iPod photo, à savoir: Composite sur la prise casque, si jamais vous arrivez à trouver le câble, ou bien S-vidéo sur le dock (station d’accueil).

A ce sujet, Jobs n’en parle pas dans sa présentation, mais Apple a aussi sorti un “Universal Dock” pour toute la gamme iPod. Ce dock nouveau est doté (en plus de la connectique habituelle) d’un récepteur infrarouge… et peut être télécommandé par la même télécommande Apple Remote que l’iMac. :)

A part ça, l’iPod Vidéo est disponible en 30 et 60 Go tout en étant moins épais (dans les 2 cas) que les précédents modèles 20 Go. Les prix sont inchangés (469 € pour le 60 Go).

Apple fait donc ce qu’on attendait de lui, sans plus. Pas de DivX. Pas de “plus” révolutionnaire… comme je sais pas moi… des lunettes “iView” ou “Apple Look” avec écran LCD intégré, permettant de regarder ses vidéos “en toute discretion” (sauf que bien évidemment, les lunettes seraient blanches et marketées pour être hyper reconnaissables de loin!

Ah oui il y a une innovation en fait: l’iPod vidéo se fait aussi en noir brillant maintenant! |-|) (Ah non, c’est pas une innovation, l’iPod nano l’avait déjà… :>>)

Pire: il y a un moins! L’iPod nouveau n’a plus de port télécommande à côté de la prise casque. Vous pouvez mettre sur eBay dès maintenant vos périphériques du style émetteur FM, enregistreur vocal, télécommande filaire, etc… :’(

iTunes 6: évidemment si Apple vous propose de la vidéo sans le format DivX, c’est parce que Apple veut vous vendre de la vidéo! Et Apple l’à fait grâce à iTunes 6 et des accords avec Pixar (autre boite de Steve Jobs) et ABC/Disney (autre actionnaire de Pixar).

Pour l’instant on peut donc acheter des clips vidéo (à 2,49 € - alors qu’aux US, c’est $ 1,99 € seulement! >:( ), des films d’animation (Pixar) et des épisodes de série TV – en particulier Lost et Desperate Housewives – dès le lendemain de leur diffusion, et tout ça toujours pour le même prix de $1.99! Cool! Sauf que… ça c’est aux US.

Dans le reste du monde, on peut toujours attendre… qu’Apple noue des accords commerciaux un peu plus costauds. Hum… moi je me voyais déjà acheter toute la saison 2 de Desperate Housewives dès le lendemain de leur diffusion aux US… Du coup je me demande comment je pourrais bien faire croire à l’iTunes music store que j’habite aux US… Trouver un proxy web aux US pour avoir une adresse IP US?

Il y a aussi une nouvelle fonction permettant d’offrir de la musique ou de la vidéo à un ami. Le principe est simple: envoi d’un coupon par email qui permet ensuite de télécharger le contenu payé par l’autre. Et si je demande à un ami aux US de m’offrir les épisodes de Desperate, ça marche??

M’enfin, de toutes façons je resterai frustré, tant que je ne pourrais pas charger les 8 saisons de “The Practice” en France (beau pays où Canal Jimmy a acheté les 2 premières saisons mais n’a visiblement plus de sous depuis la 3ème…)

A noter: comme pour les musiques, les vidéos peuvent être partagés sur 5 Macs/PCs dotés de iTunes, en revanche, et contrairement aux musiques, il est impossible de les graver en DVD.

Bon je passe sur les autres “améliorations de iTunes” qui sont en fait des améliorations du Music Store: commentaires des utilisateurs, recommandations personnalisées, etc… bref, tout ce que Amazon fait depuis 1996, mais en moins ergonomique que Amazon! (Et l’ergonomie est ici autant inférieure à Amazon, qu’aux produits Apple en général ou encore à leur propre site web…)

Il y a quand même 2 vraies améliorations à iTunes 6 proprement dit (sachant que la vidéo était en réalité déjà gérée dans iTunes 4, juste qu’on pouvait pas l’acheter… et encore c’est pas sûr).

iTunes 6, c’est avant tout encore un nouveau design de la fenêtre de lecture en haut de l’écran. Avec un léger dégradé. Perso, je préférais celui de iTunes 5, mais c’est pas grave. En revanche, les petits boutons sur les côtés de l’écran permettant de changer d’affichage sont toujours aussi détestablement ridiculement petits! Je voudrais bien qu’on m’explique qui arrive à les viser d’un seul mouvement de souris!

Mais iTunes 6, c’est aussi – et enfin! – un onglet “Paroles” sur chaque morceau de musique. Quel plaisir de retrouver mes paroles dans mes mp3 que j’avais préparés sous MusicMatch! :D

Conclusion: iTunes 6 je prends, c’est clair.

L’iPod vidéo, tant que ça fait pas les DivX et qu’il n’y a pas plus de contenus que des “Promotional Videos” à 2,49 € dispos en France, je n’en vois pas bien l’intérêt… sauf si j’apprends qu’il affiche les paroles des chansons (oui je me contente de peu… mais il est plus fin aussi! :P)

Le nouvel iMac, je le prendrais bien pour me servir de Media Center “élégant", mais là encore, sans support du DivX, c’est un peu cher pour la frustration.

New feature: send message to author

Okay, I just put up this new feature from b2evolution/Phoenix on my blog: next to every post and every comment, you'll see a little envelope. When you click on it, you're offered to send a message to the author.

The message gets sent by email, but you never see the email address... for (quite) obvious spam defeating reasons.

I'm not sure though if that's enough. The form itself might become a (comment) spam target and I'll get twice as much comment spam as usual.

Worse, the commenters might get some of it too... Humm... :roll: I just want to run this for a few days and see how it works before I take it down... :-/

Anyway, let me know how you feel about it. Thanks.

PS: there may be some other bugs due to software upgrade. Please let me know and I'll correct asap.