Les Protocoles Réseau

[NDA: Article écrit en Mars 1995, publié dans ST Magazine n° 94 en Mai 95]

Lorsque je vous invitais, il y a un an déjà, à prendre le train de l'Internet en marche, je ne m'attendais pas moi même à un développement aussi rapide en France. Le nombre de prestataires de services grand public (World-Net, FranceNet, Pressimage...) augmente tous les mois alors que les prix se font de plus en plus abordables. Les entreprises françaises sont de plus en plus connectées et tout le monde en parle: Internet est en passe de faire partie de notre vie quotidienne au même titre que le Minitel. Minitel, qui au passage, prend un sérieux coup de vieux!

LE PROTOCOLE DU FUTUR

Bien sûr, le réseau Internet n'est pas le seul. En France, un autre grand réseau est Transpac. Et puis, il y a les réseaux privés comme celui de CompuServe et ce "Marvel" [NDA: nom de code de ce qui deviendra MSN, avant que MSN ne passe à l'Internet...] que Microsoft déploie actuellement sur le monde entier. Finalement il y a les réseaux locaux des entreprises, institutions et universités.

Tous ces réseaux ont la fâcheuse tendance à ne pas être compatibles entre eux. Il est impossible de relier directement l'un d'eux à un autre et de voir ainsi, une machine reliée au premier échanger des données avec une machine sur le second. La cause en est que le format des données et le protocole utilisé pour leur transmission est différent sur chaque réseau. Ce ne sont que quelques conventions, et pourtant chaque propriétaire de réseau se réserve jalousement l'exclusivité de son protocole... Bien évidemment, ça n'arrange rien à l'interconnexion de ces réseaux.

Pour palier au problème, on utilise des "gateways" entre les différents réseau. Ces machines traduisent les données dans un sens et dans l'autre. Les performances globales sont tout simplement affligeantes et la plupart du temps, les capacités de chaque réseau sont limitées par celles de l'autre.

Pourtant il existe une exception notoire: le protocole TCP/IP. Ce protocole peut être utilisé sur un réseau local (du plus simple reliant un ordinateur à une imprimante jusqu'au réseau d'entreprise à 5000 postes ou plus) mais également sur un réseau de grande envergure. De plus, ce protocole est libre d'utilisation, très bien documenté et livré en standard avec un certain nombre de machines en particulier tous les systèmes UNIX. Que demander de plus? C'est ainsi que des dizaines de milliers d'entreprises, d'universités et d'institutions sont équipées d'un réseau local fonctionnant sous TCP/IP. Et bien sûr, le protocole étant là pour ça, les universités et les institutions, suivies des entreprises ont relié leurs réseaux locaux entre eux. Depuis, le phénomène à fait boule de neige et l'agglomération de réseaux interconnectés à donné naissance à l'Internet.

Internet tire son nom de IP. En effet IP veut dire Internet Protocol. C'est grâce à IP que n'importe quel ordinateur dans le monde peut être identifié par une adresse unique. Chaque ordinateur peut ainsi échanger des données avec précisément n'importe quel autre ordinateur qui l'intéresse, pour peu qu'il soit relié au réseau.

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INTERNET ou la Ruée Vers l'Or Digital

[NDA: Article écrit en Fév 94, publié dans ST Magazine n° 89 en Déc 94... c'est à dire au moins un an avant que les médias ne commencent à citer le nom d'INTERNET comme du dernier gadget américain qui allait débouler sur le marché... Commentaires ajoutés en 2001]

Un million de nouveaux utilisateurs tous les mois! Et ils sont déjà 20 millions répartis sur plus d'un million de machines connectées à travers 137 pays dans le monde! Ils seront 100 millions en 1998 et vous avez tout intérêt à sauter dans le train en marche, sinon, songez dès maintenant à vous retirer dans une montage perdue en Inde, loin de toute civilisation, et n'emmenez aucun appareil électronique faute de quoi... vous n'y échapperez pas!

Après Star Trek, MTV, Nintendo, et les Simpsons, le nouveau "in" du moment est incontestablement Internet. Une des rares technologies qui s'est développée et répandue à la vitesse du Walkman, Internet, le réseau de télécommunications mondial par excellence, double de taille tous les neuf mois!

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