Les flingueurs du Net

Les flingueurs du Net

J'avais déjà posté quelques citations relevées au détour des pages mais j'ai fini par lire le livre en entier. C'est un retour assez intéressant sur les pires excès de la bulle internet entre 1999 et 2000. Ceux qui l'ont vécu avec scepticisme ne pourront s'empêcher de sourire (en tout cas, c'est mon cas), même si c'est facile d'avoir ce regard là, après coup.

La fabuleuse (malheureuse) histoire de quelques start-up marquantes est racontée, témoignages à l'appui: Boo, iBazar, Fisrt Tuesday, Spray, Europatweb, LibertySurf, Vivendi... mais le plus intéressant reste la véritable thèse défendue par le livre: si l'Internet est aujourd'hui une sorte de secteur sinistré, ce n'est pas tant parce que son potentiel a été largement surestimé (même si il l'a été); si cette bulle s'est créée et a éclaté, c'est surtout parce que se sont engouffrés dans le secteur un nombre incroyable de "friconautes" pour qui, seule comptait la perspective de l'argent facile, grâce aux introductions en bourse, peu importe ce qu'il adviendrait des start-up au delà de cette date. Le concept était que l'on trouverait toujours plus idiot que soi (un "greater fool") pour revendre sa participation avec une plus value substancielle à la clef.

Interview de Laurent Mauriac dans le Journal du Net

10% de la population mondiale sur l'Internet

D'après une étude Nielsen/NetRatings, la population mondiale des internautes en octobre 2002 serait de 605,6 millions soit un taux de pénétration planétaire de l'Internet de 9,68 %, l'équivalent du taux d'équipement mondial en automobile. En France, selon NetValue, on peut tabler sur 15,6 millions soit 26% de la poulation.

D'après Global Reach, 64% de cette population mondiale, n'est pas anglophone. La principale langue émergente serait le chinois avec 68 millions d'internautes.

Microsoft domine-t-il vraiment le marché du logiciel?

Dans un article du Seattle Times, Charles Bermant, cite trois exceptions à l'hégémonie de Microsoft: FileMaker, Photoshop et Quicken.
Cette liste est pour le moins surprenante! Commençons par éliminer Quicken pour la France où il n'est plus diffusé et a donc été écrasé de fait par MS Money. Quant à FileMaker... je ne pense pas qu'il ait sur PC le même succès que sur Mac, et mine de rien il est largement dépassé par Access et Excel... (oui, malheureusement, il faut bien l'admettre: beaucoup de gens pensent que Excel est une base de données... pire: la base de données qu'il leur faut! :/ )

Avec Photoshop, on est clairement dans le vrai. Microsoft n'est pas prêt de rivaliser. Mais celà s'étend à presque toute la gamme des logiciels Adobe. Citons par exemple Premiere (montage vidéo) ou InDesign (mise en page) même si sur ce dernier point Quark Xpress reste peut être encore le leader - mais quoi qu'il en soit, ce n'est pas Microsoft.
Et il y en a d'autres qu'il me parait indipensable de citer: Macromedia pour la création web (Dreamweaver, Flash...) ou encore Symantec pour la maintenance (Norton Antivirus, Ghost, Tools...)

J'omets volontairement les considérations portant sur les logiciels serveurs où il est acquis que Microsoft ne domine pas (encore?). Mais en tout état de cause, je pense que sur le desktop, il reste des éditeurs tiers bien plus significatifs que MS dans leur domaines despectifs.

Tablet PC: oui, mais pour quoi faire?

Le petit monde de l'informatique est enthousiaste. Il parait que la technologie est prête! J'ai eu l'occasion de jouer un peu avec un Tablet PC à Interop cette année... permettez moi de continuer à penser qu'il s'agit d'un beau jouet, mais sans plus!


Il ne s'agit de rien d'autre que d'un PC portable dont on a remplacé le clavier par un système de reconnaissance d'écriture cursive. Oui c'est hype! Et avec une "dalle" électromagnétique plutôt que tactile (contrairement aux PDA par exemple), ce qui permet de prendre appui avec la paume de la main pour écrire avec plus de confort. Oui c'est élégant! Mais le problème, c'est que pour les applications classiques, la zone de saisie où l'on peut écrire est en bas de l'écran, donc on a jamais la place pour reposer la main. La zone est certainement déplaçable, mais après on ne voit plus vraiment ce que l'on fait...


Bref, le Pocket PC est donc surtout utilisable avec des applications spécialement conçues pour lui, comme le journal: un bloc notes électronique avec possibilité de reconnaissance d'écriture. Disons que son principal avantage consiste à pouvoir saisir des notes en étant debout et en disposer immédiatement sous forme numérique. Probablement que pour se déplacer dans un atelier de production ça peut se révéler utile. En réunion, le seul avantage sera de disposer d'une méthode de saisie un peu plus silencieuse qu'un clavier et la possibilité de faire des croquis puis de diffuser le compte rendu immédiatement en sortie de réunion.


Mais ce n'est pas une panacée. Le système de reconnaissance d'écriture, bien qu'étonnament efficace (même sur ma pire écriture!) n'est pas forcément très agréable à utiliser sur les modèles disponibles actuellement: le tracé s'affiche avec un léger décalage aussi bien spatial que temporel. Je m'explique: si vous voulez faire un point il sera généralement décalé de quelques pixels par rapport à l'endroit où vous avez physiquement pointé. Evidemment, il doit y avoir un système de réglage. Le démonstrateur Microsoft sur Interop n'a toutefois pas été en mesure de me le montrer. Par ailleurs, si l'offset se dérègle aussi souvent que sur un Palm ça va vite devenir insupportable (l'avantage du Palm est que l'on ne s'en sert pas en continu, toute la journée).


L'autre décalage se produit dans le temps: l'encre électronique vous suit plus ou moins à la trace mais avec une fraction de seconde de retard. En conséquence, si vous écrivez vite (typiquement le cas d'une prise de notes), vous ne pouvez pas voir en temps réel si vous êtes lisible! Quand une lettre s'affiche vous avez déjà commencé à écrire la suivante. Impossible de corriger le tir (agrandir la boucle d'un e, ou agrandir la barre d'un t) pour améliorer la lisibilité sans casser complètement votre rythme d'écriture.


Quand je dis que l'encre vous suit plus ou moins, c'est parce que le numériseur (qui intervient avant même le processus d'affichage de l'encre) fonctionne lui aussi avec un délai de lattence: il ne mémorise donc pas très finement l'ensemble des pixels par lesquels vous passez. Résultat: toutes vos boucles sont un peu plus serrées que vous ne les avez dessinées... et votre écriture perd forcément en lisibilité. Ce qui n'empêche toutefois pas la reconnaissance par l'algorythme qui semble être assez performant (en revanche, lorsqu'il se trompe, le correcteur d'orthographe est particulièrement inutilisable: il a visiblement été pensé pour un usage avec clavier!)


En conclusion, je pense que les applications sont plutôt limitées à des environnements très spécifiques, là où un PDA ne suffit pas par sa taille ou sa puissance, mais vraiment je vois mal le Pocket PC se développer au delà d'un marché de niche dans les quelques prochaines années. Et même pour des applications très spécifiques, je pense qu'il est utile d'attendre la génération suivante, probablement plus aboutie en termes d'utilisabilité...

(peut être un jour le lecteur de e-books idéal?)

MS Outlook contre le spam

La prochaine version de Microsoft Outlook entend lutter contre le spam en empêchant les mails reçus au format HTML d'aller chercher leurs contenus mumtimédias sur un serveur distant (sauf accord explicite de l'utilisateur). Malheureusement, ceci aura simplement pour conséquence que les spammeurs enverront désomais des mails au format MIME Multipart avec toutes les images et autres médias inclus. Les spam seront donc beaucoup plus gros et représenteront donc un traffic encore plus imporant!!
Point positif toutefois: impossible avec cette méthode de remonter automatiquement des infos sur qui consulte effectivement le spam reçu puisque la communication avec le site de l'annonceur ne sera par défaut plus possible.

Quant à l'argument marketing de lutte contre les virus, laissez-moi rire... (cela fait belle lurette qu'ils sont intégré dans le message et ne vont pas se télécharger sur un serveur distant!)

Initiative intéressante donc, mais qui ne résoudra pas grand chose (si ce n'est un peu plus de respect de la vie privée des victimes :))